Tuesday, September 11, 2007

Una buena muerte

El día de la basura

Esto es una zarigüeya (oposum) muerta, la arrojó el mar a una playa de Tasmania. Allí es donde hice la foto, pero espero que viniera de Nueva Zelanda. La zarigüeya es una gran plaga en Nueva Zelanda, destruye los arbustos autóctonos y el hábitat de muchos animales del lugar. El Trichosurus vulpecula fue introducido en Nueva Zelanda en 1837 para establecer el comercio de pieles.

Mientras la zarigüeya sobrevive en Australia y está protegida porque hay pocos ejemplares, ya que allí tiene que pelear con los dingos, los incendios de matorral y vegetales menos apetecibles, en Nueva Zelanda ha ascendido al nivel de una plaga: no tiene enemigos naturales y consume grandes cantidades de vegetación exuberante.

Mis padres viven en una granja. Mi padre ha comprado una trampa humanitaria que se abre y se cierra de golpe y rompe instantáneamente el cuello de la zarigüeya que ha ido hasta el artilugio, normalmente atraída por un melocotón (el olor las atrae, es ese tipo de animal lascivo que se atreve a comerse un melocotón). La trampa parece un cubo amarillo extremadamente grande. Mi padre atrapa una zarigüeya cada vez que prepara la trampa pero sólo puede coger algunas a la semana porque la basura sólo se recoge una vez cada siete días, y tiene que congelar las zarigüeyas (en un congelador exterior, no ponemos nuestros helados junto al señor o la señora Zarigüeya) para mantener un ambiente saludable.

Ahora Nueva Zelanda tiene una población de unos 70 millones de zarigüeyas que comen 20.000 toneladas de vegetación al día. Esto resulta devastador para nuestra flora y nuestra fauna autóctonas. El daño que sufren los bosques puede verse con claridad en muchas áreas. Las zarigüeyas ignoran las hojas viejas y comen las mejores de las nuevas. Compiten con los pájaros autóctonos por el hábitat y por la comida (como insectos y frutos). También atacan a los pájaros en sus nidos, comen sus huevos y sus crías y perjudican a los caracoles de tierra autóctonos.

Las lecherías y granjas de ciervos tienen una preocupación más: la zarigüeya puede extender la tuberculosis bovina. La industria cárnica es una de nuestras principales fuentes de riqueza. Las zarigüeyas son peligrosas y se sabe que atacan. Ahora hay una industria floreciente con las zarigüeyas en Nueva Zelanda, se mata a los animales con compasión y se paga bien a los cazadores. Ha creado mucho empleo en ciudades que tenían altos índices de paro. La cantidad de zarigüeyas aún no está bajo control, como las condiciones de Nueva Zelanda son tan favorables la zarigüeya suele criar dos veces al año, pero esta industria innovadora está marcando una diferencia. Vivan las zarigüeyas muertas.

Rubbish Day

This is a dead possum washed up on a beach in Tasmania, I hoped it came from New Zealand when I took this photo. The possum is a huge pest in NZ, they destroy our native bush and the habitats of many native animals. The Australian Brush tailed possum was introduced into NZ in 1837 to establish a fur trade.

While the possum survives in Australia and is protected because of its low numbers which result from, having to fight against Dingos, bush fires and less palatable vegetation. It has however flourished to pest levels in New Zealand, having no natural predators and consuming large amounts of lush vegetation.

My parents live on a farm. My father bought a humane trap that snaps and instantly breaks the neck of the possum who is lured by a peach (the smell entices them, this is the kind of lascivious animal it is, daring to eat a peach). The trap looks like an oversized yellow bucket. My father catches one every time he sets the trap but he can only catch a few a week as the rubbish is collected only once a week and he has to freeze the bodies - in an outside freezer, we don’t have our ice-cream next to Mr dead Possum – to maintain a healthy home environment.

New Zealand now has an estimated 70 million possums that eat 20,000 tonnes of vegetation a day. This is devastating our bush and native animals. The damage to native forests can be seen all too clearly in many areas. Possums ignore old leaves and select the best new growth. Possums compete with native birds for habitat and for food such as insects and berries. They also disturb nesting birds, eat their eggs and chicks and may impact on native land snails.


Dairy and deer farmers have the added worry of possums spreading bovine tuberculosis. The beef industry is one of our biggest money earners. Possums can be dangerous if encountered and are known to attack. There is now a flourishing possum fur industry in NZ, the possums are killed humanely and the hunters are paid well. It has created a lot of employment in towns rife with unemployment. Possum numbers are not yet under control as the New Zealand conditions are so favourable the possum often breeds twice in one year, but this innovative industry is making a difference. Long live dead possums.

6 comments:

SMT said...

Hola Pippi. I hope the possum was washed up from New Zealand too. Did you know that we export big healthy live possums from N.Z. to Australia because they are an endangered species as you say.

Inaki Marquinez said...

Hola Pippi, I've already just come back after three weeks in NZ. We saw a lot of possums, dead in the road most of them. In the Te Papa Museum, in Wellington, they have a section dedicated to the fossilization of the possums, amazing, not the proccess, but giving that importance to this animal stuck to the road.
Anyway, I love NZ and their people.

Pippi Tetley said...

Hola Inaki,

Thank you for your comment. I am glad you had a nice time in NZ. Did you get to see both Islands? I don't think I have seen the dead possum exhibition in Te Papa. I will check it out when I go home, hopefully this christmas. Kiaora.

Pippi

Inaki Marquinez said...

Yes, I could, I spent five days in the North Island (Auckland and Hokianga, for a wedding) and ten days in Chiristchurch, Wanaka and Queenstown (other wedding). After that, boat rom Picton to Wellington (2 more days) and flight to Aukland (last days). Awesome.
I saw a lot of possums driving from Dargaville to Omapere (Hokianga), my kiwi friend told me that they are agressive, and I couldn´t believe him.

I've been playing rugby more than 20 years, and I've done several very good friends in NZ. This was my time to visit all of them in their places.

I'll never forget this trip, I'm arranging a web site with the videos and photos, I'll let you know.

I live in Santander, Spain, a nice green coast, similar to NZ perhaps.

Thanks for writing, cheers from Spain.

sandra said...

los seres humanos tambien procreamos sin control, destruimos todo a nuestro paso y sin respeto alguno ocupamos los terrenos de los animales. este seria segun voz un buen especimen para darnos una buena muerte. No seria mejor respetar a todos los seres vivos y aprender a convivier con ellos buscando formas mas dignas para su control, como la esterilizacion.
claro que una persona tan instruida como tu lo sabria¡
Mi querido ppippi no hagas a los demas seres, lo que no te gustaria hicieran contigo.
tu destino sera muy triste. te deseo mucha fortaleza para superar todo lo que te espera.

Jean-Jacques said...

cool