Thursday, August 6, 2009

Not so hot


Huevos Fritos


“Hace tanto calor que podrías freír un huevo en la calle”. Todos hemos oído eso. El otro día, al volver a casa después de comer con Dan, decidí probarlo. El calor era intenso había una brisa ardiente. El termómetro del lado soleado de la carretera marcaba 39 ºC, y el del lado de sombra 36 ºC. Pensé que la calzada estaría un poco más caliente, después absorber el sol durante todo el día. Eran las 16:45. Fui a la carretera y rompí un huevo.

Admito que estaba bastante ilusionada, me pregunté por qué había esperado tantos años para probarlo, mientras miraba mi huevo expectante. No pasó nada. Bueno, la yema se rompió sobre la superficie de la calzada y el huevo empezó a moverse lentamente hacia la alcantarilla. Decepción. Fui a Google y busqué “freír un huevo en la calzada”. No es posible. Un huevo necesita una temperatura constante de 70 ºC para experimentar el proceso celular que lo transforma de crudo a cocinado.

Tras pasar un par de horas buscando en Google la temperatura más alta a la que que puede sobrevivir un ser humano descubrí que un adulto puede soportar 150 ºC durante diez minutos, y que una temperatura de 38 º se considera el límite máximo para el cuerpo humano funcione correctamente (The Biology of Human Survival: Life and Death in Extreme Environments: Claude A. Piantadosi). Por tanto, los humanos no podrían sobrevivir por periodos de tiempo lo suficientemente largos como para salir y freír un huevo en la calzada si eso supone vivir en temperaturas de 70 ºC, lo que significa que es completamente erróneo decir “hace tanto calor que podrías freír un huevo en la calle”.

Fried Eggs

“It is so hot you could fry an egg on the footpath.” We have all heard that. The other day coming home from lunch with Dan I decided to try it out. The heat was intense and there was a hot breeze. The thermometer on the sunny side of the road said 39ºC on the shady side 36ºC. I figured the road would be a little hotter having absorbed the sun all day. The time was 16:45. I went out to the road and cracked my egg.

I admit I was pretty excited, why had I waited so many years to try this out I wondered as I stood expectantly over my egg. Nothing happened. Well the yoke broke from the surface of the road and the whole egg started oozing slowly towards the gutter. Disappointment. I got on Google and looked up frying an egg on the road. It is not possible. An egg needs a steady temperature of 70ºC to undergo the cellular process that turns it from raw to cooked.

After spending a couple of hours searching on Google for the highest temperatures in which humans can survive, I found that an adult can survive in an enclosed space at 150ºC for ten minutes and that a temperature of 38ºC is widely considered to be the safe upper limit for the human body to function correctly (The Biology of Human Survival: Life and Death in Extreme Environments: Claude A. Piantadosi). Humans could not survive for long enough periods of time to go outside an fry an egg on the road if doing so entails living in ambient temperatures of 70ºC, which means it is completely erroneous to say “it is so hot you could fry an egg on the footpath.”


2 comments:

Javier López Clemente said...

HOla
Con independencia de los datos científicos, te hubiera sido imposible freir el huevo de la foto: Le falta un chorrico abundante de aceite.
;-)

Salu2 córneos.

amigoplantas said...

Es como lo de "sabe a matarratas", ¿alguien ha catado alguna vez un matarratas?